Brain Damage meets Big Youth

Beyond The Blue

Beyond The Blue

Release : 28.05.2021
cd, LP, digital • Jarring Effects

01 • 2020 I Pray Thee
02 • Educated Fools
03 • Good To Talk
04 • Wareika Hill
05 • Beyond The Blue
06 • Biological Warfare
07 • Mama Africa
08 • Grandma’s Joint
09 • Dying Too Young
10 • Those Days
11 • Tomorrow Is Another Day
12 • Play It Again

Brain Damage meets Big Youth

Beyond The Blue

… a story in History

… or how to condense in a sound bite, the incredible and terrible journey, experienced by Martin Nathan and his longtime friend Samuel Clayton Jr, both gone to Jamaica in March 2020, for a collaboration with the legendary Big Youth. The context of a first and unprecedented world lockdown has only left them very little time to record the takes with the famous DJ, before they both contracted the virus. Martin Nathan was lucky enough to be able to get back to France, although had to remain confined and to take care of himself alone in his studio during five weeks upon his return. Samuel Clayton Jr, however, did not come back, struck down by the disease in Kingston.

The iron determination of the producer, supported by his label Jarring Effects and the Jamaican producer Stephen Stewart, did nonetheless bring the project to completion.

For his part, one thing is certain, Big Youth is in great shape! He brilliantly signs his return with that album, made up almost exclusively of new pieces, the first in many years! In the very words of the numerous prominent musicians and singers who witnessed the takes at Anchor studios in Kingston, he has lost none of his verve: « …you still get it, man! ». Sparkling and inexhaustible, distilling an amazing variety of vocal styles, that he created himself, he recalls at once “the old days”, the golden age of Jamaican reggae in the 1960 & 70’s, performs his version somewhat conspiracist, of the sanitary crisis, evokes his faith and tells about love … while perfectly merging into each universe offered by Brain Damage.

As if we are delighted to hear the elder’s shape and inventiveness, Martin Nathan is definitely not outdone and overhauls his style once again for the occasion. Always more musical, his compositions integrate diverse influences, hitherto untapped by him, like jazz, blues, ska, rock-steady … enhanced by the wonderful and smooth horn arrangements signed by Franck Boyron and his sidekicks, Baptiste Sarat and Fred Roudet. The whole, drawing on a production that left nothing to chance, surely is a new cornerstone of Brain Damage rich discography that keeps us wondering how far it will take us anew.

Samuel Clayton Jr, however, will be deeply missed. If one can hear him regularly and clearly as samples, throughout what will remain the last album he worked on, it is above all his mindset that Martin Nathan strove to respect with that new musical and human adventure.

The emotion is audible, tangible.

about Big Youth

Born in 1949, in Kington’s Trenchtown neighborhood, Manley Augustus Buchanan was among the very first artists to develop the DJ style, precursor of rap, and quickly became one of the most recognized. Eulogist of Rastafarism, he mostly focuses on social and conscious themes, what was totally new when in 1972 he stood out as the only serious rival for U Roy, creator of the genre. Whilst collaborating with nearly all greatest artistic figures of the time in Jamaica, he also constituted a major influence for Bob Marley among many. He managed as well to catch the attention of the English punk scene, in particular of Johnny Rotten (Sex Pistols / PIL), within the hype of the famous punky-reggae parties.

Nowadays still ceaselessly imitated and sampled, Big Youth or Jah Youth, as he is affectionately know in Jamaica, remains the most moving and the most popular DJ of the golden age of 1970s roots reggae.

about Samuel Clayton JR

Son of Samuel Clayton, who played within the legendary Jamaican ensemble Mystic Revelation of Rastafari, Sam started as railroad engineer, before dedicating himself to what will set his life direction: music in a broad sense. Significant figure as sound engineer, live and studio likewise, he worked with the greatests, from the Rolling Stones to Steel Pulse or Toots & the Maytals to name but a few, most of the time along with his longtime friend Stephen Stewart (Harry J Studio, Burning Spear…). After living in New York and in England, he settled at last in France in the 1990s. He quickly becomes an essential connection for all savvy reggae musicians there, and accompanied most of the French bands in Jamaica to live out their production and meeting fantasies, through projects with Sly & Robbie, David Hinds, Horace Andy etc… But if Sam had the address book to make these happen, he will be remembered for his ability to build bridges between cultures, however different they may be.

His outstanding capacities led him beyond Jamaican musics and he also worked with blues, jazz, gospel or soul artists ( Eric Bibb, JP Bimeni etc … ).

True man of culture and fraternity, he has remained unpredictable, as borne out by his multiple collaborations with Brain Damage he introduced to Big Youth, Kiddus I, Ras Michael, but to artists from completely different horizons as well like the Japanese Emiko Ota.

A wholehearted and rare figure. Irreplaceable.

about Art Deko

After playing in various projects for years (Thomas Fersen, Le Peuple de l’Herbe…), Franck Boyron and Baptiste Sarat embark on the duet adventure in January 2010. They then found ArtDeko, a trombon / flugelhorn combination, two instruments of the sweet brass family. At the same time, their remarkable multi-instrumentalist talents (double bass, guitars, percussions etc … ) and their huge adaptability frequently encourage them to join other projects on an ad-hoc basis, like it notably happened on Brain Damage famous album “What you gonna do ?”.

Brain Damage meets Big Youth

Beyond The Blue

… une histoire dans l’Histoire

… ou comment résumer en quelques mots l’incroyable et terrible aventure vécue par Martin Nathan et son fidèle compagnon Samuel Clayton Jr, partis en Jamaïque en mars 2020, pour une collaboration avec le légendaire Big Youth. Le contexte d’un premier lockdown mondial inédit ne leur laissera que peu de temps pour effectuer des prises avec le célèbre DJ, avant qu’ils ne contractent tout deux le virus … Martin Nathan aura la chance de pouvoir rentrer en France, bien qu’obligé de rester confiné et de se soigner seul dans son studio pendant cinq semaines dès son retour. Samuel Clayton Jr, lui, ne rentrera pas, emporté par la maladie à Kingston.

La volonté de fer du producteur, épaulé par son label Jarring Effects et le producteur jamaïcain Stephen Stewart, permettra tout de même à ce projet d’aboutir.

De son côté, une chose est sûre, Big Youth est en grande forme ! Il marque brillamment son retour avec cet album, constitué quasiment uniquement de nouveautés, le premier depuis de longues années ! Aux dires mêmes des nombreux éminents musiciens et chanteurs présents aux Anchor studios à Kingston pendant les prises, il n’a rien perdu de sa verve : « …you still get it, man ! ». Pétillant et intarissable, distillant une variété étonnante de styles vocaux, qu’il a lui-même créés, il évoque tour à tour « the old days », l’âge d’or du reggae jamaïcain des années 1960 et 70, nous livre sa version un brin complotiste de la crise sanitaire, évoque sa foi et parle d’amour… tout en s’intégrant à merveille à chaque univers proposé par Brain Damage.

Car si l’on se réjouit ici de la forme et l’inventivité du elder, Martin Nathan n’est pas en reste et refond une nouvelle fois son style pour l’occasion. Toujours plus musicales, ses propositions se teintent d’influences diverses, pour lui jusque-là encore inexploitées, jazz, blues, ska, rocksteady… sublimées par de délicieux et soyeux arrangements de cuivres réalisés par Franck Boyron et ses acolytes, Baptiste Sarat et Fred Roudet. L’ensemble, bénéficiant d’une production ne laissant rien au hasard, constitue sans doute une nouvelle pierre angulaire de la foisonnante discographie de Brain Damage, dont on se demande toujours jusqu’où elle nous emmènera.

Samuel Clayton Jr, quant à lui, manquera à beaucoup de monde. Si on l’entend régulièrement et de façon évidente sous forme de samples tout au long de ce qui restera le dernier album sur lequel il aura travaillé, c’est avant tout son état d’esprit que Martin Nathan s’est efforcé de respecter, sous la forme d’une nouvelle aventure sonore et humaine.

L’émotion est ici audible, palpable.

about Big Youth

Né en 1949 dans le quartier de Trenchtown à Kingston, Manley Augustus Buchanan compte parmis les premiers artistes à développer le style DJ, ancêtre du rap, et devient rapidement l’un des plus reconnus. Chantre du Rastafarisme, il se consacre majoritairement à des thèmes sociaux et conscients, ce qui est une nouveauté lorsqu’il s’impose dès 1972 comme le seul rival sérieux de U Roy, créateur du genre. Tout en collaborant avec la quasi totalité des plus grandes figures artistiques jamaïcaines de l’époque, il constitue également une influence majeure pour Bob Marley parmi tant d’autres. Il sait également capter l’attention de la scène punk en Angleterre, notamment celle de Johnny Rotten (Sex Pistols / PIL), dans la mouvance des fameuses punky-reggae parties.

Toujours à l’heure actuelle inlassablement copié ou samplé, Big Youth, ou Jah Youth, comme on l’appelle affectueusement en Jamaïque, reste le DJ le plus touchant et le plus populaire de l’âge d’or du roots reggae des années 1970.

about Sam Clayton Jr

Fils de Samuel Clayton, ayant officié au sein de la légendaire formation jamaïcaine Mystic Revelation of Rastafari, Sam deviendra dans un premier temps ingénieur dans les chemins de fer, avant de se consacrer entièrement à ce qui donnera un sens à sa vie, la musique au sens large. Incontournable ingénieur du son, tant en live qu’en studio, il travaillera avec les plus grands, des Rolling Stones à Steel Pulse ou Toots & the Maytals pour ne citer qu’eux, souvent accompagné de son ami de toujours Stephen Stewart (Harry J Studio, Burning Spear…). Après avoir vécu à New-York et en Angleterre, il s’établira définitivement en France dans les années 90. Il y deviendra rapidement l’homme à connaître pour tous les musiciens férus de reggae, et accompagnera la quasi totalité des formations de l’hexagone assouvir leurs fantasmes de productions et de rencontres en Jamaïque sous la forme de projets avec Sly & Robbie, David Hinds, Horace Andy etc… Mais si Sam avait le bon carnet d’adresse pour rendre ce genre de choses possibles, on se souviendra de lui pour sa faculté à bâtir des ponts entre certaines cultures si différentes entre elles.

Ses remarquables capacités lui permettront également de dépasser les frontières des musiques jamaïcaines et il travaillera ainsi avec des artistes de blues, jazz, gospel ou soul (Eric Bibb, JP Bimeni etc … ).

Véritable homme de culture et de partage, il a toujours su rester imprévisible, comme le prouvent ses multiples collaborations avec Brain Damage à qui il a permis de travailler avec Big Youth, Kiddus I, Ras Michael, mais également des artistes d’horizons complètement autres comme la japonaise Emiko Ota.

Un personnage ouvert, rare, irremplaçable.

about ArtDeko

Après des années à jouer dans différents projets (Thomas Fersen, Le Peuple de l’herbe…), Franck Boyron et Baptiste Sarat se lancent en janvier 2010 dans l’aventure du duo. Ils créent alors ArtDeko, un duo trombone / bugle, deux instruments de la famille des cuivres doux. Parallèlement, leurs étonnants talents de mutli-instrumentistes (contrebasse / guitares / percussions etc…) et leur immense faculté d’adaptation les poussent régulièrement à intégrer de façon ponctuelle d’autres formations, comme ce fut le cas notamment sur le fameux album « What you gonna do ? » de Brain Damage.

previous project

Combat Dub 4 – Revisited