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Brain Damage meets Harrison Stafford

Liberation Time

Liberation Time

2017 • cd, 2xLP, digital • Jarring Effects

01 • Liberation Time • 05'28"
02 • Everyone A Christ • 06'03"
03 • Singing Soldiers • 04'47"
04 • Rebel Music • 04'57"
05 • Harrison Hello • 01'29"
06 • Stand By Me • 05'19"
07 • Baby • 04'13"
08 • Raw Talking Rebels • 04'14"
09 • Pick Up Yourself • 05'29"
10 • Open Up • 04'37"

Brain Damage meets Harrison Stafford

To gain some grasp of the genesis of this new project, that may seem surprising at first, let’s address what both artists have in common, rather than what differentiates them. Internationally recognized masters in the styles, respectively reggae & dub, that they are developing in parallel for almost 20 years, without never really meeting each other, the two protagonists strive to challenge their codes in an ever greater respect to their Jamaican roots: two decades furthering a relentless fight against musical orthodoxy, to the benefit of interbreedings that have always been major contributions to music — and arts in general — History. This is evidenced by jazz and Jamaican traditional music fusion in the case of Harrison Stafford, and notably with his amazing adventure with Groundation, as well as by Martin Nathan countless experimentations, over Brain Damage prolific discography, always digging in more unlikely and audacious directions.

From this unexpected collaboration will stem « Liberation Time » album, an LP that will delight many fans of the two artists’ works, all that builds their respective uniqueness being there so well intricated. Harrison Stafford unique voice supports, in a most elegant way, the delivery of a uniting message focused on self-empowerment through music and his universalist vision of Rastafarian faith. Brain Damage writing and production, on the other hand, appear always more subtle and personal, intellectualized yet visceral. Solid compositions, hit melodies and classy dub effects are among assets that will undoubtedly confirm « Liberation Time » as one of the most accomplished collaboration projects of this year.

about Harrison Stafford

Harrison Stafford was born in 1977 and grew up in the town of Pleasanton, an east bay suburb of San Francisco, California. He attended regular public schools and also spent time in Synagogue studying the Torah and learning Hebrew. His parents have a deep appreciation for the love of music and music played an important role in the daily life of the family.

For reasons even he can’t fully explain, reggae music and its’ history touched him at a very young age and sparked a love of the rhythm and culture of the African diaspora. Still in high school, he began to wonder why reggae music, coming from a relatively small group of poor black people, was such a powerful voice for equal rights and justice, and he longed to be a part of that worldwide struggle.

After graduating from high school, Harrison Stafford studied jazz at Sonoma State University where he formed the fusion reggae group Groundation in 1998. Groundation has since become one of the leading conscious bands of the underground music scene having released eight albums of original music and participated in countless world tours. Harrison Stafford continues to be a driving force behind Groundation both in his role as lead vocalist and in his creative ability to develop exciting new music.

Drawing on his personal research and his travel experiences in Jamaica and Africa, Harrison Stafford created a college level course titled « The History of Reggae Music », which he taught at Sonoma State University from 1999-2001. The course was unique in that it took students who maybe just recently heard of reggae music or only knew it from the popularity of Bob Marley and helped them appreciate the music on a deeper level; helped them understand how the music and message really define who we are and where we stand in this time.

From 2000 to 2012 Harrison Stafford produced a documentary film on the history of the rastafarian movement and reggae music; entitled « Holding on to Jah ». The film features exclusive interviews with the who’s who of reggae legends including The Congos, The Abyssinians, Ras Michael, Brother Samuel Clayton, Pablo Moses, Israel Vibration, IJahman Levi, Countryman, and Winston McAnuff among many others. « Holding on to Jah » was a collaboration with his longtime childhood friend, director Roger Hall, and after so many years following securing all the publishing rights « Holding on to Jah » saw its worldwide release November 2015.

Harrison Stafford continues to write music and tour with Groundation and to get involved in other projects that help spread the music and the message. He recorded a groove-jazz influenced album call « Rockamovya » in 2008 which was a collective featuring members of Groundation along with Horsemouth on the drums and Grammy-nominated Jazz guitarist Will Bernard. Harrison Stafford also began solo works including a studio release (« Madness », 2011) and a live DVD/CD (« Throw Down Your Arms », 2012) under the name “Professor” which focused on the Israeli-Palestinian conflict and featured legendary Jamaican musicians Leroy “Horsemouth” Wallace on the drums and Errol “Flabba Holt” Carter on bass.

In 2016 Harrison Stafford released another solo project this time under the name “Harrison Stafford & The Professor Crew”. The album « One Dance » was released in May and received international acclaim as an album of celebration and a call for world unity. Featuring his Jamaican all-star lineup tour dates throughout Europe, South America, and the USA saw the band take to some of the biggest festival stages in the world.

Looking to take the new year by storm Harrison Stafford has put together a new Bay Area group featuring young up and coming jazz and reggae musicians fit and ready to tour the music and bring the fans something they’ve never heard before. Always looking to surprise the audience with something creative and unique; expect great things in 2018 and beyond!

Brain Damage meets Harrison Stafford

Pour appréhender la genèse de ce nouveau projet, surprenant de prime abord, il faut sans doute se pencher sur ce que ces deux artistes ont en commun, d’avantage que sur ce qui les différencie. Passés respectivement maîtres internationalement reconnus dans les styles, le reggae et le dub, qu’ils développent parallèlement depuis bientôt 20 ans sans jamais réellement se rencontrer, les deux protagonistes s’évertuent à en bousculer les codes, dans le respect toujours plus grand de leurs origines jamaïquaines. Deux décennies au service d’un combat sans merci contre l’orthodoxie musicale, au profit de métissages, qui ont toujours contribué à faire évoluer les choses de l’histoire de la musique et des arts de manière plus générale. En témoignent la fusion du jazz et des différentes musiques traditionnelles jamaïquaines dans le cas d’Harrison Stafford et notamment de son extraordinaire aventure avec Groundation, ainsi que les innombrables expérimentations de Martin Nathan, au fil de la foisonnante discographie de Brain Damage, aux orientations toujours plus improbables et aventureuses.

De cette rencontre inattendue naîtra donc l’album « Liberation Time », qui ravira bon nombre des amateurs des travaux des deux artistes, tant tout ce qui contribue à faire leurs particularités respectives y est représenté. La voix unique d’Harrison Stafford lui sert ici de vecteur pour asséner de manière toujours plus élégante un message fédérateur centré autour de l’auto-émancipation par la musique et sa vision universaliste de la foi rastafarienne. L’écriture et la production de Brain Damage quant à elles apparaissent toujours plus fines et personnelles, intellectualisées mais néanmoins viscérales. Compositions solides, mélodies imparables, effets dub classieux, autant d’éléments qui feront sans doute de « Liberation Time » l’un des projets de collaboration les plus aboutis de l’année.

à propos d'Harrison Stafford

Harrison Todd Stafford est né le 26 novembre 1977 et a grandi à Pleasanton, une ville de la banlieue est de San Francisco aux Etats-Unis. Il fréquente l’école publique mais aussi la synagogue où il étudie la Torah et apprend l’hébreu. La musique tient également une place particulière dans sa famille : son père est pianiste de jazz et son frère passe son temps à écouter Bob Marley et Peter Tosh. Harrison Stafford développe très jeune une passion pour le rastafarisme, les rythmes et la culture de la diaspora africaine. Il découvre la Jamaïque à l’adolescence et rencontre l’un des piliers du mouvement rasta, Mortimer Planno.

Après le lycée, Harrison Stafford étudie le jazz à la Sonoma State University où il fait la connaissance de Marcus Urani et de Ryan Newman. Ensemble, ils forment le groupe de fusion reggae Groundation en 1998. Ils sont rejoints par d’autres musiciens au fil des années pour former un groupe de neuf membres au total. Leur premier album, « Young Tree », sort en 1999. A partir de leur deuxième album, « Each One Teach One » publié en 2001, le groupe prend l’habitude d’accueillir des légendes du reggae sur leurs disques. Dans le même temps, Harrison Stafford créé un cours sur l’histoire du reggae qu’il donne dans son ancienne université. Le succès d’estime arrive en France avec « Hebron’s Gate », troisième album du groupe en juillet 2003 avant d’exploser avec « We Free Again » l’année suivante.

Avec les deux autres membres fondateurs de Groundation, il enregistre Rockamovya en 2008, un projet influencé par le jazz sur lequel on retrouve également Will Bernard et Leroy « Horsemouth » Wallace. Harrison «Professor» Stafford commence à travailler l’année suivante sur le documentaire « Holding On to Jah » au casting exceptionnel. On retrouve Leroy Wallace sur le premier album solo d’Harrison Stafford, « Madness », qu’il publie en 2011 sous le pseudo de Professor. Un surnom donné par les Jamaïcains dont certaines légendes se retrouvent invitées ici, comme le bassiste d’Israel Vibration et fondateur des Roots Radics, Errol « Flabba » Holt. L’album, qui délivre un message de paix universel, a été écrit après un long voyage en Israël et en Palestine. En 2012, Groundation publie un septième album, « Building an Ark » tandis que Professor sort « Throw Down Your Arms », album live qui reprend la structure de « Madness ». On le retrouve en solo quatre ans plus tard pour l’album « One Dance », du moins pour la forme, car il est entouré des musiciens qui l’accompagnent pour son projet parallèle, Professor. Toute l’équipe s’est offert pour l’occasion un pèlerinage en Jamaïque et en est revenu avec ce témoignage ensoleillé et technique.

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